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¿Qué ver 2 días en Chiang Rai? – Guía completa

En este post vamos a hablar de qué ver en dos días en Chiang Rai, una encantadora ciudad situada en el norte del país, en lo que se conoce el triángulo de oro dónde se cruzan las fronteras de Tailandia, Myanmar y Laos. 

Sin duda, Chiang Rai es una de las ciudades imprescindibles que incluir en tu itinerario si vas a organizar un viaje a Tailandia especialmente si estás buscando una experiencia más tranquila dónde disfrutar tanto de la historia y la cultura auténtica como de paisajes y la belleza de la naturaleza.

Aunque Chiang Rai es conocida mundialmente por albergar el Templo Blanco y el Templo Azul, y mucha gente aprovecha una excursión de un día desde Chiang Mai para conocerla, lo cierto la ciudad tiene mucho más que ofrecer, así que te recomendamos pasar una noche para disfrutar de dos días en Chiang Rai

Historia de Chiang Rai

La historia de Chiang Rai se remonta aproximadamente al siglo VII, cuando las poblaciones comenzaron a habitar la ciudad. 

Sin embargo, fue en 1262 cuando el rey Mengrai la fundó como la primera capital del Reino Lanna, dejando una fuerte influencia en la ciudad. El nombre de Chiang Rai se deriva del rey Meng Rai, ya que “Chiang” significa “ciudad” y “Rai” se refiere a su nombre.

Bajo el reinado del rey Meng Rai, la ciudad prosperó y se convirtió en un importante centro político, cultural y militar. Sin embargo, esta paz y prosperidad se vieron amenazadas cuando los birmanos invadieron la región. Durante el dominio birmano, que se extendió hasta 1786, Chiang Rai estuvo bajo su control y sufrió las consecuencias de la ocupación.

No fue hasta 1786 que Chiang Rai volvió a formar parte del territorio tailandés. Durante el reinado del rey Rama VI en 1910, Chiang Rai fue oficialmente declarada provincia, después de haber sido parte del antiguo Reino Lanna Thai durante varios siglos.

La provincia de Chiang Rai se encuentra estratégicamente ubicada en el Triángulo de Oro, una región fronteriza donde convergen Tailandia, Laos y Birmania. Esta ubicación geográfica ha influido en la historia de Chiang Rai, ya que en el pasado fue un importante centro de producción de opio, lo que tuvo un impacto significativo en las prácticas culturales y los estilos de vida de la zona.

En la actualidad, Chiang Rai conserva el encanto de su historia, que abarca épocas de esplendor, invasiones y cambios de dominio. La provincia alberga museos de artistas, edificios históricos y santuarios budistas. Además, es hogar de diversas tribus de montaña, cada una con su propio carácter y tradiciones únicas, que enriquecen la diversidad cultural de la región.

Organizar viaje a Tailandia
Si estáis organizando vuestro viaje podéis encontrar toda la información necesaria en nuestra guía para viajar a Tailandia por libre.

Tiempo en Chiang Rai 

El clima en Chiang Rai es realmente agradable durante todo el año, lo que lo convierte en un destino turístico imprescindible en Tailandia.

Ubicada en el norte del país, esta ciudad disfruta de temperaturas más frescas en comparación con las áreas del sur, lo cual resulta ideal para escapar del calor sofocante de Bangkok.

Mejor época para visitar Chiang Rai

La mejor época para visitar Chiang Rai es entre los meses de diciembre y marzo. Durante este período, las temperaturas son más suaves y agradables. Las máximas promedio rondan los 30 grados, mientras que las mínimas caen a alrededor de 11 grados al caer el sol.

Así que si preferís evitar la temporada de lluvias y las temperaturas más calurosas, los meses con menor probabilidad de precipitaciones significativas son diciembre, enero y febrero. Nosotros estuvimos a finales de octubre y no nos llovió nada.  

Estación calurosa

Chiang Rai experimenta un clima cálido la mayor parte del año. Los meses más calurosos son abril, mayo y junio, con temperaturas máximas que suelen alcanzar los 35ºC.Es importante tener en cuenta que la humedad puede hacer que la sensación térmica sea aún más alta.

Temporada de lluvias 

La temporada de lluvias en Chiang Rai se extiende de junio a septiembre, siendo agosto el mes más lluvioso. Durante este periodo, las precipitaciones generalmente se presentan en ráfagas cortas, que duran una o dos horas, principalmente por las tardes. 

Aunque las lluvias pueden ser intensas, no suelen afectar significativamente la experiencia de viaje, ya que una vez que cesa la lluvia, el aire se vuelve más fresco y limpio

Dinero en Chiang Rai 

Si planeas explorar Chiang Rai con tranquilidad durante dos días, es importante considerar cómo administrar tu dinero de manera eficiente, ya que es posible que no puedas pagar con tarjeta en algunos lugares, como puestos de comida o transportes.

Nosotros solo pudimos utilizar nuestra  tarjeta N26  para pagar el hotel, por lo que te recomendamos que lleves suficiente dinero en efectivo contigo. 

Es importante tener en cuenta que en Tailandia los cajeros automáticos cobran una comisión obligatoria de 200 THB (≈ 6€) sin importar qué tarjeta de viaje utilices. La única forma de evitar esta comisión es acudiendo a una sucursal bancaria para realizar el retiro.

Aunque no podemos garantizarlo, es probable que encuentres casas de cambio en el aeropuerto de Chiang Rai. Sin embargo, si vienes de una ciudad más grande como Chiang Mai o Bangkok, te recomendamos cambiar algo de dinero antes de llegar a Chiang Rai, ya que es una ciudad más pequeña y menos turística, lo que puede dificultar encontrar una casa de cambio.

Además, también te recomendamos cambiar una parte de tu dinero en España antes de viajar utilizando servicios como Exact Change. Esto te brindará mayor tranquilidad durante tu viaje, sabiendo que cuentas con efectivo desde el principio.

¿Cómo llegar a Chiang Rai desde Bangkok?  

En este apartado, os explicaremos las diferentes opciones de transporte para llegar a Chiang Rai desde Bangkok. Tailandia cuenta con una excelente infraestructura de transporte, lo que facilita la planificación de tu viaje según tus preferencias y presupuesto.

Avión

Para llegar a Chiang Rai desde Bangkok, optamos por coger un avión desde el aeropuerto Don Mueang. Elegimos esta opción porque era la más rápida y cómoda. 

llegar en avion bangkok chiang rai

Aunque hay más frecuencia de vuelos desde el aeropuerto de Chiang Mai, también encontraréis opciones económicas entre Bangkok y Chiang Rai. El vuelo fue de aproximadamente una hora con la compañía Nok Air y nos costó 1.500 THB (≈40€) con una maleta de 20 kilos facturada. 

Es importante mencionar que en nuestro caso, estábamos alojados en Ayutthaya. Descubrimos que el tren que conecta Ayutthaya y Bangkok hace una parada en el aeropuerto de Don Mueang, lo cual nos permitió ir directamente desde Ayutthaya al aeropuerto sin tener que regresar a Bangkok. 

El viaje en tren desde Ayutthaya fue muy cómodo. Optamos por viajar en tercera clase, que contaba con pequeños ventiladores y asientos de cuero acolchados. Aunque los asientos parecían un poco antiguos, eran más que suficientes para un viaje tan corto.

estacion tren aeropuerto bangkok don muaeng

Una vez que bajamos del tren, la terminal del aeropuerto Don Mueang estaba accesible y muy bien señalizada. Ni siquiera tuvimos que salir a la calle para llegar a ella.

En caso de que te encuentres en Bangkok, puedes tomar un taxi o utilizar el transporte público para llegar a este aeropuerto. 

Ten en cuenta que la mayoría de los vuelos internos de las compañías de bajo costo operan desde aquí, así que asegúrate de no confundirlo con el aeropuerto de Bangkok Suvarnabhumi.

Los tickets del avión se pueden comprar a través del sitio web de Bookaway

Autobús

Si prefieres una opción más económica y no te importa el tiempo que tarda el viaje, puedes optar por tomar un autobús desde Bangkok hasta Chiang Rai.

Los autobuses salen regularmente desde la Estación de Autobuses del Norte de Bangkok (Mo Chit) hacia la Estación de Autobuses de Chiang Rai. También hay compañías privadas que ofrecen salidas desde otros puntos de la ciudad.

El viaje en autobús puede tomar alrededor de 10 a 12 horas, dependiendo del tráfico y las paradas. 

Todos los autobuses están equipados con aire acondicionado, por lo que es recomendable llevar una sudadera o pañuelo para el cuello, ya que a veces el aire acondicionado puede estar demasiado fuerte. 

Para ahorrar tiempo y aprovechar las horas de sueño durante el viaje, se recomienda reservar un asiento en un autobús nocturno, que suele contar con asientos reclinables para mayor comodidad.

Se pueden comprar en la misma estación o a través del sitio web de Bookaway y los precios rondan los 20€ por persona, lo cual lo convierte en una opción más económica que el avión.  

Tren

Actualmente, no existe una conexión directa en tren desde Bangkok a Chiang Rai. Sin embargo, si deseas vivir la experiencia de viajar en tren, puedes tomar el tren desde Bangkok a Chiang Mai y luego elegir la forma de llegar a Chiang Rai desde allí. 

El viaje en tren de Bangkok a Chiang Mai puede tardar hasta 13 horas, dependiendo de la clase que elijas. Algunos trenes ofrecen opciones de literas para pasar la noche, lo que te permite ahorrar en alojamiento.

Una vez en Chiang Mai tendréis que elegir la forma de llegar a Chiang Rai que más os convenga y que os explicamos más abajo. El billete se puede comprar a través del sitio web de Bookaway

Minivan o Traslado Privado 

Si viajas en grupo pequeño y prefieres tener más privacidad y comodidad, puedes considerar contratar una minivan o un traslado privado desde Bangkok hasta Chiang Rai. Empresas como Bookaway ofrecen minibuses que pueden acomodar hasta 9 personas y te recogerán en el hotel de Bangkok de tu elección para llevarte directamente a tu hotel en Chiang Rai.

Ten en cuenta que esta opción no es económica y puede superar los 100€ por persona. Sin embargo, ofrece ventajas como aire acondicionado en el vehículo, paradas en el camino si necesitas ir al baño y la flexibilidad de elegir el horario de salida que mejor se ajuste a tus necesidades.

Kanchanaburi en 3 días
Si estáis organizando vuestro viaje podéis encontrar toda la información necesaria en nuestra guía sobre qué ver Kanchanaburi en 3 días.

 ¿Cómo llegar a Chiang Rai desde Chiang Mai?  

La distancia aproximada entre Chiang Mai y Chiang Rai es de alrededor de 180 kilómetros. 

Sin embargo, ten en cuenta que la distancia real puede variar dependiendo de la ruta específica que se tome y cualquier desvío que se realice durante el viaje. 

En términos de tiempo de viaje, si buscas una fórmula de cómo llegar desde Chiang Mai a Chiang Rai verás que generalmente se necesitan alrededor de 2 a 3 horas por carretera para cubrir la distancia entre ambas ciudades, considerando las condiciones normales de tráfico.

Autobús

La forma más común y conveniente de viajar desde Chiang Mai a Chiang Rai es tomar un autobús. Nosotros lo hicimos en la dirección inversa y tuvimos muy buena experiencia. 

Los autobuses salen regularmente desde la Estación de Autobuses de Chiang Mai hacia la Estación de Autobuses de Chiang Rai. El trayecto en autobús dura aproximadamente 3 a 4 horas, dependiendo del tráfico y las paradas en el camino.

Los autobuses suelen ser cómodos y están equipados con aire acondicionado. Nosotros compramos los tickets a través de Bookaway con la compañía Green Bus y elegimos la opción VIP Bus que nos costó 9€. Fuimos muy cómodos con asientos muy amplios y aire acondicionado.  

Minivan o Traslado Privado 

Otra opción para viajar desde Chiang Mai a Chiang Rai puede ser con una minivan o contratando un traslado privado pero os avisamos que no es una opción económica y que os pueden pedir hasta 50€ por persona. 

Las minivans son vehículos más pequeños que los autobuses y ofrecen un servicio más rápido y directo. Por lo general, tienen capacidad para alrededor de 9 a 12 pasajeros.

Nosotros no recomendamos esta opción porque el viaje en minivan no tiene porque ser mucho más rápido que el autobús ya que también depende de las condiciones del tráfico y puede encarecerse bastante. 

Puedes encontrar minivans que operan en diferentes horarios y salen desde varias ubicaciones en Chiang Mai. Puedes consultar los horarios y precios en este enlace

Ten en cuenta que esta opción no es económica y puede superar los 100€ por persona. Sin embargo, ofrece ventajas como aire acondicionado en el vehículo, paradas en el camino si necesitas ir al baño y la flexibilidad de elegir el horario de salida que mejor se ajuste a tus necesidades.

Tren

Actualmente, no existe una conexión directa en tren desde Chiang Mai a Chiang Rai, por ello insistimos en que la mejor opción es coger el autobús.  

Chiang Mai en en 3 días
Si estáis organizando vuestro viaje podéis encontrar toda la información necesaria en nuestra guía sobre qué ver en 3 días en Chiang Mai.

Excursión a Chiang Rai desde Chiang Mai

Si estás buscando una forma cómoda y organizada de visitar Chiang Rai desde Chiang Mai, te recomendamos considerar las excursiones de un día. De esta manera no tendrás que preocuparte ni de los traslados ni de la forma de moverte después por la ciudad. 

Solemos recomendar contratar las excursiones con Civitatis ya que, por ejemplo en este caso, tienen un 9,6/10 de puntuación de los usuarios y nuestra experiencia con ellos siempre ha sido muy positiva. 

Lo bueno de estas excursiones incluyen transporte en minibús con aire acondicionado desde Chiang Mai hasta Chiang Rai, así como un guía en español que te acompañará durante todo el recorrido. Además, las entradas a los principales templos están incluidas en el precio.

Excursión a Chiang Rai en grupo

Si prefieres una experiencia más económica, te recomendamos la excursión en grupo a Chiang Rai. Esta opción incluye todas las entradas así como el almuerzo. 

El itinerario incluye visitas a lugares impresionantes como las Aguas Termales de Chiang Rai, el famoso Templo Blanco y el Templo Azul, así como el imponente Big Buda y la enigmática Casa Negra

Con este tipo de excursiones organizadas te podrás despreocupar del estrés de buscar tu propio transporte y también te dejan la opción de dejarte en Chiang Rai si deseas quedarte a dormir después de la visita guiada. 

→ Ver excursión en grupo Chiang Rai

Tour privado por Chiang Rai

Si prefieres tener más privacidad puedes contratar una excursion privadas desde Chiang Mai en coche con guía en español que además de visitar Chiang Rai también incluyen la visita al Triángulo de Oro, la zona donde confluyen las fronteras entre Tailandia, Myanmar y Laos. 

El itinerario comienza en el hotel que vosotros elijáis de Chiang Mai y el primer destino es el Templo Azul. Después, el recorrido continúa hacia el Triángulo de Oro donde tenéis la oportunidad de disfrutar de un almuerzo de gastronomía local. Y la última parada se realiza en el Templo Blanco

En esta opción también os dan la opción de quedaros en Chiang Rai o llevaros de vuelta a Chiang Mai. 

→ Ver excursión privada Chiang Rai

¿Dónde dormir en Chiang Rai? 

Chiang Rai, a pesar de ser una ciudad relativamente pequeña en comparación con otras ciudades emblemáticas de Tailandia, ofrece una gran variedad de actividades que la convierten en un destino dónde merece la pena alojarse mínimo una noche. 

Además de la ciudad en sí, toda la provincia de Chiang Rai cuenta con atractivos como el trekking por los campos de arroz, las plantaciones de té, la visita a tribus locales y la famosa excursión al Triángulo de Oro. Después de realizar estas excursiones agotadoras, es conveniente contar con un lugar donde descansar y recargar energías.

Hotel Le Patta 

Nosotros optamos por alojarnos una noche en Chiang Rai y decidimos aprovechar una oferta de última hora en el l Hotel Le Patta, que prometía ser uno de los mejores en cuanto a calidad-precio. 

Las habitaciones del hotel nos sorprendieron porque eran muy espaciosas, bien equipadas y la cama fue una de las más cómodas de todo el viaje. Este descanso nos permitió recuperar fuerzas en un momento crucial del viaje dónde ya veníamos con bastante paliza en el cuerpo.

También tuvimos la oportunidad de disfrutar de la piscina del hotel en algunos momentos, lo cual en días de mucho calor también se agradece y todas las veces estuvimos solos. 

Cabe destacar la amabilidad y atención del personal del hotel, quienes nos proporcionaron información útil sobre la ciudad y nos hicieron recomendaciones de lugares para visitar y restaurantes locales. Además, tuvimos un problema con un retrovisor de la moto y se encargaron de arreglarnoslo sin querer cogernos dinero a cambio. 

Si buscas un buen hotel dónde alojarte en Chiang Rai te recomendamos considerar el hotel Le Patta si está de oferta, ya que si no puedes encontrar opciones más económicas con características similares. 

→ Ver hoteles en Chiang Rai

Booking.com

¿Cómo recorrer Chiang Rai? 

Moto

En nuestra opinión, la mejor opción para desplazarse en Chiang Rai es en moto, siempre y cuando sepas conducirlas, ya que te permite tener mayor rapidez y flexibilidad para explorar la ciudad. 

Chiang Rai es una ciudad pequeña y, a diferencia de las grandes ciudades turísticas como Bangkok o Chiang Mai, el tráfico no es tan intenso. Sin embargo, algunos de los templos más importantes se encuentran a una distancia considerable, por lo que deberás pasar bastante tiempo en la moto y en algunos casos conducir por carreteras principales, pero por lo general, estas carreteras son rectas eternas.

Nosotros alquilamos motos en ST Motorcycle Rentals, ubicado en una calle cercana a la Torre del Reloj. Tuvimos una excelente experiencia allí. Alquilamos dos motos porque estábamos con amigos, y el personal fue muy amable y prácticamente ni revisaron las motos cuando las devolvimos.

Nos solicitaron una fotocopia del pasaporte y una fianza de 2000 bath (≈50€). El precio del alquiler de la moto por 24 horas fue de 300 bath (≈8€). Eso sí, recuerda hacer un video del estado de la moto al recibirla para evitar posibles problemas en el futuro.

Es importante tener en cuenta que, como ya hemos mencionado en posts anteriores, se requiere un Carnet de Moto Internacional para conducir en Tailandia. 

Sin embargo, en nuestro caso solo llevábamos el carné de conducir internacional de automóviles. No tuvimos ningún problema ni nos pararon en ningún momento, pero es posible que se imponga una multa de 500 baht (≈13€) si no se cuenta con el carné requerido.

Bicicleta 

La bicicleta solo nos parece una opción válida para visitar los templos de la ciudad de Chiang Rai o atracciones cercanas como el Mercadillo nocturno o la Torre del Reloj. 

Sin embargo, para visitar el Templo Blanco, el Templo Azul o la Casa Negra creemos necesitaréis buscar otras opciones ya que la distancia es bastante considerable

No obstante, si tienes motivación y buena condición física, una idea interesante es contratar un Tour en Bicicleta por Chiang Rai, que permite explorar la ciudad y sus alrededores. Hay tres modalidades diferentes para elegir, con recorridos que van desde los 20 kilómetros hasta los 55 kilómetros, dependiendo de las atracciones que desees visitar. Además, el tour incluye almuerzo.

Taxi 

Si no te sientes cómodo conduciendo motos, consideramos que los taxis son la mejor opción para moverse por Chiang Rai.

Es fácil encontrar taxis en la calle principal o en la zona de la estación, pero si no estás seguro, puedes pedir ayuda a tu hotel para gestionar el transporte. Nosotros lo hicimos en Bangkok y nos ofrecieron un buen servicio a buen precio.

Puedes negociar con los taxistas los templos que deseas visitar y acordar un precio fijo. También puedes negociar un precio por hora. Sin embargo, nunca subas a un taxi que pretenda encender el taxímetro.

A modo de referencia, para ir al Templo Blanco, suelen cobrar entre 300 (≈8€) y 500 baht (≈13€) ida y vuelta, y esperarán hasta que termines tu visita.

Tuk Tuk

Aunque los tuk-tuk suelen ser una opción tentadora para los turistas en Tailandia, en Chiang Rai no es la alternativa más recomendada, ya que este medio de transporte merece la pena para distancias cortas. Como hemos mencionado anteriormente, los principales templos se encuentran en las afueras de la ciudad.

De todas formas, si decides usarlos para moverte en trayectos cortos por la ciudad, es fácil encontrarlos en cualquier calle principal. Siempre es recomendable negociar el precio con el conductor antes de subir al tuk-tuk.

Autobús

Esta información queremos aportar porque nos parece muy útil, pero no podemos garantizarla aunque no la hemos verificado personalmente. 

Según lo que hemos leído en algunos foros, desde la Terminal 1 de la Estación de Autobuses salen autobuses hacia el Templo Blanco desde el andén 8.

El destino final de este autobús es Mae Kachan. Los autobuses salen al menos una vez por hora desde las 6:00 a.m. hasta las 6:00 p.m. y el precio del pasaje es de 20 THB (≈0,05€). Según se indica, el trayecto dura aproximadamente media hora y luego hay que caminar un poco.

Tour organizados 

Si no queréis complicaros mucho la vida con los transportes podéis contratar un tour guiado por la ciudad que se realiza en minibús, con guía en español y que incluye las entradas y el almuerzo.

Estos tours suelen comenzar a las 10:00 a.m. en la Torre del Reloj e incluyen la visita a la Casa Negra, el Templo Azul, el Gran Buda y, después de almorzar en un restaurante local, se visita el famoso Templo Blanco de Chiang Rai.

Bucear en Tailandia
Si queréis bucear en Tailandia, podéis encontrar toda la información sobre nuestra experiencia en la Escuela de buceo Pura Vida Koh Tao.

Nuestro itinerario Chiang Rai en 2 días 

Os dejamos a continuación el itinerario de un 2 días en Chiang Rai que seguimos y nuestra opinión de los más imprescindibles qué no os podéis perder:   

Día 1: Llegada a Chiang Rai

Nuestro avión aterrizó sobre las 13:00. Cogimos un taxi hasta el Le Patta Hotel que nos llevó menos de 15 minutos y salimos a buscar un sitio para comer. Ribs&Co para cambiar un poco de la dinámica de comida tailandesa. Después alquilamos la moto en St Motorcycle Rentals para comenzar nuestra ruta por Chiang Rai. 

Wat Phra Kaew

Llegamos al Wat Phra Kaew en menos de 5 minutos, ya que estaba muy cerca. El horario de apertura del templo es de 08:00 a 17:00 y la entrada es gratuita. 

Este templo es de gran importancia, ya que aquí se descubrió el famoso Buda Esmeralda, que ahora se encuentra consagrado en Bangkok.

La leyenda cuenta que en 1354, durante el reinado del rey Sam Fang Kaen en Chiang Mai, un rayo golpeó una pagoda abandonada y reveló una imagen de Buda lacada en su interior. Con el tiempo, la capa lacada se agrietó y se descubrió el Buda de Esmeralda.

Después de trasladar el Buda de Esmeralda a Bangkok para su consagración, el pueblo de Chiang Rai decidió construir una réplica en honor al 90 cumpleaños de la Princesa Madre el 21 de octubre de 1990. Esta réplica se encuentra en el “Ho Phra Yok” (o salón del Buda Esmeralda) dentro del recinto del templo.

Además de la réplica del Buda Esmeralda, el Wat Phra Kaew alberga otros edificios de relevancia, como el “Hong Luang Saeng Kaeo”, un museo de dos plantas que fue inaugurado en 1995 y construido en el estilo Lanna.

En este museo se exhiben importantes imágenes de Buda así como obras de arte y objetos culturales relacionados con el budismo así como objetos arqueológicos excavados en el lugar. Es una oportunidad única para aprender sobre la historia y la cultura budista.

Wat Phra Singh

Media hora más tarde salimos hacia el Wat Phra Singh abierto de 09:00 a 18:00 (según Google) y la entrada es gratuita.

El Wat Phra Singh es uno de los templos más antiguos y venerados de Chiang Rai, Tailandia. Construido en el año 1385, el templo alberga la estatua de Buda más sagrada de la provincia, conocida como Phra Buddha Sihingh, que se cree que fue construida en Sri Lanka.

El templo presenta una arquitectura impresionante en estilo Lanna-Thai, con detalles elaborados y hermosas decoraciones. 

Una de las características más notables del Wat Phra Singh son las puertas talladas de madera, diseñadas por el reconocido artista Thawan Duchanee (quién construyó la famosa Casa Negra).

Estas puertas cuentan historias y representan los elementos de la tierra, el agua, el viento y el fuego a través de figuras como elefantes, leones e imágenes de la mitología hinduista.

El templo es un importante lugar de peregrinación y devoción para los budistas, así como un atractivo turístico para los visitantes interesados en la cultura y la historia de Tailandia. 

Wat Klang Wiang

Wat Klang Wiang es un hermoso templo ubicado en el corazón de la ciudad de Chiang Rai.  Originalmente conocido como Wat Chan Ta Lok cuando se construyó en 1432, este templo fue renombrado como Wat Klang Wiang cuando se descubrió que estaba situado en el centro exacto de la ciudad.

El templo es conocido por su destacada arquitectura y su importancia cultural en la región, ya que alberga una variedad de edificios y santuarios que muestran la rica cultura y tradiciones de Tailandia, aunque muchas de sus estructuras tuvieron que ser reconstruidas tras sufrir graves daños durante una tormenta en 1903.  

Sin embargo, Wat Klang Wiang es famoso por su imponente chedi (estupa) de estilo Lanna, que se encuentra en el centro del recinto del templo. Esta estructura es una muestra impresionante de la habilidad artesanal de la época y atrae a muchos visitantes por su belleza y significado espiritual.

Dentro del templo, los visitantes pueden explorar los hermosos murales que adornan las paredes, los cuales representan escenas de la vida de Buda y de la historia local. También se pueden encontrar diversas estatuas y esculturas de gran valor religioso y artístico, que reflejan la devoción de los seguidores del budismo.

Su ambiente tranquilo y sereno permite a los visitantes sumergirse en la contemplación y la reflexión. Sin duda, ofrece una experiencia única para los amantes de la cultura tailandesa e incluso vimos gente teniendo charlas espirituales con los monjes que viven allí. 

Buda gigante (Wat Huay Pla Kang)

Wat Huay Pla Kang es un impresionante templo ubicado en la cima de una montaña rodeada de hermosas colinas verdes. Es considerado uno de los lugares destacados para visitar en Chiang Rai.

Recomendamos visitar Wat Huay Pla Kang al atardecer, cuando el templo se ilumina y ofrece una experiencia especial. No es muy concurrido por turistas debido a su ubicación apartada de la ciudad y la necesidad de transporte para llegar.

La atracción principal de este templo es una enorme estatua que impresiona desde lejos y aún más de cerca. A menudo se confunde con el Gran Buda, pero en realidad representa a Guan Yin, la “Diosa de la Misericordia” budista. Lamentablemente, cuando llegamos, el ascensor que lleva a la cima de la estatua ya estaba cerrado y no pudimos subir.

Guan Yin es una figura importante en el budismo Mahayana, conocida como la “Bodhisattva de la Compasión”. Su intención es ayudar a la humanidad a alcanzar la iluminación mientras permanece en el mundo físico.

El diseño del templo, realizado por el monje Phra Ajarn Phob Chok, combina influencias chinas y lanna en su arquitectura, destacando por sus paredes blancas y colores vibrantes.

La pagoda, con nueve pisos y de forma piramidal, se diferencia de las pagodas tailandesas que suelen ser redondas o cuadradas. Además, las escaleras que conducen al interior están custodiadas por dragones chinos. 

Cada piso de la pagoda está decorado con estatuas talladas en madera, incluyendo imágenes de budas y divinidades chinas. En la sala central se encuentra una gran estatua de Guan Yin que se extiende hasta el segundo piso.

Os recomendamos subir hasta arriba para disfrutar de las vistas de la estatua principal.

Torre del Reloj

Después de disfrutar un rato en la piscina del Hotel Le Patta, nos dirigimos a la famosa Torre del Reloj, uno de los lugares más famosos que visitar en Chiang Rai.

La Torre del Reloj de Chiang Rai es famosa por su estructura dorada. Fue diseñada por el reconocido artista tailandés Chalermachai Khositpipat y se inauguró en 2008 por el Rey Bhumibol Adulyadej.

Esta torre del reloj tiene un diseño que recuerda al famoso Templo Blanco, ya que el mismo diseñador y arquitecto estuvo involucrado en ambas construcciones.

Está ubicada en el centro de la ciudad y principalmente funciona como una rotonda de tráfico. Durante el día, llama la atención por su llamativo color dorado, pero por la noche le han agregado un espectáculo de luces que aunque se ha hecho muy famoso la verdad se que no lo recomendamos.

El espectáculo consiste en proyectar luces de colores sobre la torre. Dura aproximadamente 15 minutos y se lleva a cabo a las 19:00, 20:00 y 21:00 horas. Si te encuentras cerca en ese momento, puede resultar interesante como una curiosidad, pero en realidad no es algo imprescindible qué ver en Chiang Rai.

Además, debido al ruido del tráfico de motocicletas, coches y tuk-tuks que pasan por la rotonda durante el espectáculo, ni siquiera pudimos escuchar si había música acompañando las luces. En resumen, para nosotros no es algo que vale la pena visitar en Chiang Rai.

Lo que si queremos destacar de la Torre del reloj de Chiang Rai es que si madrugáis bastante podréis ver la vida local en estado puro, ya que nos explicaron que ponen un food track donde la gente va a comprar el desayuno antes de irse a trabajar.

Night Market 

Hicimos una parada para cenar en Oak & Awe Coffee House antes de dirigirnos al Bazar Nocturno de Chiang Rai, uno de los mercadillos nocturnos más populares de la ciudad donde los turistas se reúnen al caer la noche.

Ubicado en el centro de Chiang Rai, este mercado nocturno abre sus puertas todos los días a partir de las 17:00 horas. La entrada al mercado, con su estilo singular, impresiona a los turistas desde el primer momento.

El mercado está dividido en diferentes zonas, que incluyen una sección de comida, una sección de souvenirs y una zona para productos locales. Aunque hay muchos turistas, el ambiente es tranquilo y no tan bullicioso como en otros mercados.

Uno de los aspectos más interesantes del mercado es la zona de comida. Aquí se pueden encontrar una amplia variedad de platos tailandeses, desde somtam, pad thai, arroz pegajoso de mango, fideos vermicelli, curry verde, tom yum, hasta opciones internacionales como sushi, dumplings y tortitas de pulpo.

También cuenta con un amplio espacio para comer, donde los turistas pueden disfrutar cómodamente de sus increíbles comidas callejeras a precios asequibles pero de excelente calidad. A medida que avanza la noche, el mercado cobra vida con talentosos artistas que realizan concursos de baile y canto para entretener a los visitantes.

Nosotros estuvimos tomando algo y, siendo sinceros, aunque aparentemente nos pareció todo bastante higiénico, la realidad es que vimos un par de “roedores” salir de los puestos cuando los estaban recogiendo, lo cual condicionó nuestra percepción de la comida en los mercadillos durante el resto del viaje 😂. Aunque está claro que esto forma parte del “encanto” de Tailandia, no es lo mismo escuchar estas cosas que presenciarlas en persona.

Día 2: Templos principales 

Este día sabíamos que íbamos a visitar los sitios más turísticos de Chiang Rai y de los imprescindibles que incluir en una ruta por Tailandia. Así que nos pegamos el madrugón para desayunar en el Le Patta Hotel y poner rumbo para intentar ser los primeros en el Templo Blanco. 

Templo Blanco (Wat Rong Khun)

Nuestra primera parada fue el Wat Rong Khun, conocido como el Templo Blanco, uno de los imprescindibles que ver en Chiang Rai. 

Se encuentra ubicado a 13 kilómetros al sur de Chiang Rai. Nosotros fuimos en moto y la experiencia fue genial porque pudimos disfrutar de paisajes y situaciones cotidianas muy interesantes por el camino y la carretera apenas tiene tráfico. 

El Templo Blanco fue concebido por el famoso artista tailandés Ajarn Chalermchai Kositpipat en 1997 y aún está en proceso de expansión. 

Su diseño único y simbolismo budista atraen a visitantes de todo el mundo. Os recomendamos madrugar para evitar multitudes. Nosotros estábamos allí a las 8 cuando abrieron y en poco más de media hora ya estaba lleno.

Kositpipat tuvo tres inspiraciones principales: su amor por la nación, su transformación personal a través del budismo y su gratitud hacia su maestro. La visión de Kositpipat era combinar elementos tradicionales y contemporáneos del budismo. 

El edificio principal, llamado ubosot, es un lugar sagrado para la ordenación y la meditación, decorado en blanco y vidrio. Los murales presentan fusiones de elementos tradicionales y contemporáneos, transmitiendo el mensaje de la coexistencia del bien y el mal. En el interior no está permitido hacer fotos. 

El diseño arquitectónico refleja el sufrimiento humano y el camino hacia la felicidad y la iluminación. El puente del “ciclo de renacimiento” representa la superación del sufrimiento hacia el paisaje de Buda.

Antes de cruzar el puente, hay un medio círculo que simboliza el mundo humano y un círculo más grande con colmillos que representan los deseos mundanos y el sufrimiento. 

A lo largo del puente, se encuentran 16 demonios que simbolizan las impurezas, hasta llegar al Monte Phra Sumera, morada de los devas. Al cruzar el puente, los visitantes pasan por la “Puerta del Cielo”, custodiada por figuras que representan la Muerte y Rahu.

Museo de la casa negra (Baan Dam Museum)

La visita al Templo Blanco nos llevó unas dos horas. Después, volvimos a la moto y pusimos rumbo hacia el Museo de la Casa Negra, que está a unos 30 minutos por una carretera principal con bastante tráfico. 

En nuestra opinión, a no ser que vayas a pasar dos días en Chiang Rai, nos pareció bastante prescindible ya que está bastante alejado del centro como para incluirlo en un itinerario de un día. 

El Museo de la Casa Negra, también conocido como Baan Dam, fue creado por el artista tailandés Achan Thawan Duchanee y es un lugar que combina arte, arquitectura y mucho misterio.

El museo tiene más de 25 edificios con un estilo arquitectónico típico del norte de Tailandia. Además, hay estructuras contemporáneas inspiradas en la arquitectura tradicional. Lo más llamativo es que todos los edificios están pintados de negro, lo que crea una atmósfera intrigante y enigmática.

Cada edificio está decorado cuidadosamente con diseños de madera tallada. Al entrar al edificio principal de la Casa Negra, verás una colección de objetos que incluye pieles de cocodrilo, serpientes y cuernos de animales.

También hay elementos de la vida cotidiana del pasado, muebles oscuros y pinturas tanto tradicionales como contemporáneas.

Aunque el ambiente es oscuro y misterioso, no diríamos que es un lugar que da miedo al punto de recomendarlo para niños. Sin embargo, sí que crea una atmósfera inquietante, que contrasta especialmente si vienes del Templo Blanco. 

Templo Azul (Wat Rong Suea Ten)

Nuestra última parada en nuestro segundo día en Chiang Rai fue el Templo Azulun templo con un diseño único y un distintivo tono azul que simboliza el Dharma y la moral de Buda. Rápidamente se convirtió en nuestro templo favorito de Tailandia.

Anteriormente, en el lugar donde ahora se encuentra el Templo Azul, había otro templo que fue transformado por los locales en 2005, y desde entonces ha ido poco a poco tomando su forma actual, aunque aún no está completamente terminado. Sin embargo, ha estado abierto para visitantes desde 2016.

El arquitecto encargado de esta transformación fue Phutha Kabkaew, quien se inspiró en la obra de Duchanee, el creador de la Casa Negra, para elementos como los impresionantes dragones que custodian la entrada del templo.

El Templo Azul cuenta con un Ubosot, que es una sala de oración, repleta de murales que relatan la historia de la vida de Buda

Al ingresar al templo, te encuentras con una imponente imagen de Buda de 6,5 metros de altura y 5 metros de ancho, completamente blanca, rodeada de murales azules únicos que se destacan en comparación con otros templos tailandeses. Detrás del templo, también hay otra figura de pie de Buda.

Además, el Templo Azul alberga numerosas imágenes, un total de 88,000, así como anillos de oro y plata y otros objetos de gran valor que fueron enterrados bajo la imagen de Buda. La cabeza de la imagen también contiene reliquias de Buda, lo cual lo convierte en un lugar sagrado y venerado.

Este templo se encuentra ubicado más cerca del centro de la ciudad en comparación con los otros tres templos principales de Chiang Rai, a tan solo 3 kilómetros de distancia. Por lo tanto, puedes llegar fácilmente en moto, bicicleta o incluso caminando. 

Cuando terminamos era la hora de comer así que hicimos una parada antes de ir al hotel a recoger nuestras cosas y poner rumbo a la Estación de Autobuses para poner rumbo a Chiang Mai. 

¿Dónde comer en Chiang Rai? 

Ribs&Co

Si deseas probar algo diferente a la comida local tailandesa, Ribs&Co es una excelente opción. Este restaurante está muy bien ubicado en el centro y ofrece un ambiente acogedor.

El personal es amable y la comida está muy buena. Como su nombre indica, una de sus especialidades son las costillas, las cuales se pueden pedir de cerdo o de ternera, estas últimas casi el doble más caras si no recuerdo mal así que nosotros probamos las de cerdo. 

Además, Ribs&Co ha implementado un sistema de pedidos a través del móvil, lo que lo convierte en una opción ideal para aquellos que tengáis dificultades con los idiomas.  

Oak & Awe Coffee House

Si estás buscando una experiencia auténtica en la cocina del norte de Tailandia, te recomendamos que te acerques al Oak & Awe Coffee House. 

Este acogedor café ofrece el popular plato local Khao Soi, que consiste en fideos de arroz anchos con un toque picante. 

Si te pasa como a mí que no eres fanático del picante, también encontrarás opciones internacionales como hamburguesas, sándwiches y ensaladas. 

Además, este lugar es muy recomendado para el desayuno, con batidos y zumos de frutas frescas. 

Con su encanto y una pequeña terraza, Oak & Awe Coffee House atrae tanto a turistas como a locales, lo que le brinda un ambiente auténtico y diverso a cualquier hora que pases.

Chivit Thamma Da Coffee House

Durante nuestro segundo día en Chiang Rai estabamos de celebración ya que era mi cumple, así que teníamos que darnos un buen homenaje y decidimos ir a celebrarlo al que está considerado como “mejor restaurante de Chiang Rai” en muchas guías. 

Este sitio es un oasis en el bullicio de la ciudad. Es la típica cafetería instagrameable con una decoración muy bien cuidada de estilo antiguo con librerías, flores que recuerda a las típicas mansiones de película americana. Parece que hayas salido completamente de Tailandia.  

Además de cafés, todo tipo de tés y dulces ofrece un menú de comida tan extenso que no sabes que elegir. Los platos son tradicionales pero con una presentación muy bien cuidada. Nosotros pedimos un montón de platos pero os recomendamos sobre todo el arroz frito con piña. 

Kanchanaburi en 3 días
Si estáis organizando vuestro viaje podéis encontrar toda la información necesaria en nuestra guía sobre qué ver Ayutthaya en 1 días.

Normas de comportamiento en Chiang Rai 

Como habéis visto, la mayoría de las visitas en Chiang Rai son a templos y lugares sagrados, así que tenéis que mostrar el debido respeto a la cultura local y a las creencias religiosas de cada lugar.

Al entrar en estos lugares sagrados, es importante vestir adecuadamente, cubriendo hombros y rodillas tanto para hombres como para mujeres. En mi caso, el primer día en Chiang Rai lo solucioné con un pañuelo, pero el segundo día que íbamos a los templos principales no me quise arriesgar y me puse el pantalón largo directamente. 

También es importante que mantengáis un tono de voz moderado y evitando interrumpir rituales ya que la mayoría de los templos son lugares de meditación.

Por último, no olvidéis que se considera irrespetuoso apuntar los pies hacia Buda ya que se consideran la parte más baja y menos sagrada, por lo tanto al visitar un templo en Chiang Rai, es importante arrodillarse o sentarse con los pies doblados hacia atrás. 

Maltrato animal Chiang Rai

Vamos a mencionar el maltrato animal en Chiang Rai, aunque en este caso no es tan evidente ni presenciamos elefantes por las calles como nos ocurrió en Ayutthaya, sí que nos consta que hay santuarios donde las condiciones pueden no ser las adecuadas. 

La primera vez que intentamos ir a Tailandia, contactamos con Elephant Valley, un santuario real que había recibido el respaldo de organizaciones como FAADA (Fundación para el Asesoramiento y Acción en Defensa de los Animales). Sin embargo, debido a la pandemia, el Elephant Valley tuvo que cerrar sus puertas y no sabemos si abrirá de nuevo.

Es fundamental investigar y elegir actividades turísticas que promuevan el cuidado y el respeto hacia los animales. Como turistas, es nuestra responsabilidad apoyar iniciativas sostenibles y éticas que promuevan el trato justo y humano hacia los animales.  

Si queréis ver elefantes en Tailandia podéis leer nuestro post de nuestra visita a un santuario de elefantes ético y responsable en Kanchanaburi, pero por favor no colaboréis con este tipo de turismo sin haber investigado antes. 

Santuario de elefantes
Si vas a viajar a Tailandia, no te pierdas nuestra experiencia en Somboon Legacy Foundation, dónde conocimos una forma ética y responsable de ver elefantes.

 Seguro viajes de Chiang Rai

En nuestro viaje a Chiang Rai, estábamos bien cubiertos con el Seguro de Viaje Premium de Mondo. Nosotros siempre elegimos los seguros Mondo porque han demostrado ser un proveedor confiable y respetado en la protección de viajeros en todo el mundo especialmente durante la pandemia.

Mondo nos brinda la confianza de estar respaldados por una compañía con años de experiencia y podemos viajar tranquilos con su app de atención médica 24 horas. 

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En este post os contamos todos los detalles sobre los seguros de viaje y os dejamos un descuento en Mondo si decidís contratar vuestro seguro con ellos si vais a organizar un viaje a Tailandia. 

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